Brighton vs Chelsea: Bukan Lawan Enteng

Thomas Tuchel , pelatih Chelsea. (Twitter @TucheIBall)

BRIGHTON, PALPOS.ID – Chelsea akan berusaha kembali ke jalur kemenangan di Liga Premier saat mengunjungi Amex, Rabu (18/1) dini hari nanti. Tapi tidak akan mudah menaklukkan Brighton & Hove Albion.

Tuan rumah musim ini tampil cukup mengejutkan di Premier League. Sejak awal musim, mereka secara konsisten berada di 10 besar. Salah satu kunci kekuatan mereka adalah benteng pertahanan yang kokoh.

Dalam 20 pertandingan Premier League musim ini, mereka hanya kebobolan 21 kali. Untuk klub sekelas Brighton, jumlah tersebut jelas sangat luar biasa.

Makanya, dengan Chelsea sedikit punya masalah dengan barisannya, laga nanti akan menjadi ujian berat bagi anak asuh Thomas Tuchel. Apalagi, mereka datang ke Amex dengan bekal kekalahan 0-1 dari Manchester City.

Kekalahan dari City merupakan pukulan telak bagi The Blues dalam upaya mereka mengejar sang rival. Bahkan, dengan Liverpool juga bisa mengalahkan Brentford kemarin malam, Chelsea kini terlempar ke posisi ketiga klasemen.

Dengan jarak 13 poin dari pemuncak klasemen, Chelsea mestinya tidak boleh bermimpi terlalu tinggi bahwa mereka akan menutup musim dengan gelar. Namun, Chelsea jelas butuh poin untuk paling tidak mengamankan tempat mereka di jajaran big four sambil berharap City tergelincir.

Baca Juga: Pecundangi Chelsea, City Kian Kokoh di Puncak Klasemen

Manajer Chelsea, Thomas Tuchel sendiri menegaskan keyakinannya pada kekuatan The Blues. “Seperti yang Anda lihat pada hari Sabtu, kami masih percaya pada diri kami sendiri dan bahwa kami bisa tampil dengan performa yang bahkan bisa melukai Manchester City,” tegasnya di situs Chelsea.

Kapten Cesar Azpilicueta menambahkan, kekalahan dari The Citizens harus mereka lupakan dan sepenuhnya fokus menghadapi Brighton “Anda tidak bisa fokus pada itu. Anda perlu mendapatkan kembali konsistensi memenangkan pertandingan, solid, mencetak gol, jika kami ingin mendapatkan ritme kami,” ujarnya.

Menurutnya, Brighton bisa menjadi batu loncatan. Tapi, ia memastikan pertandingan ini tidak akan mudah bagi timnya. Karena itu, bek Spanyol itu berharap timnya bisa dalam kondisi bagus.

“Itu hal pertama, kembali ke jalur kemenangan pada hari Selasa (Rabu) ketika kami memiliki pertandingan yang sulit melawan Brighton, tandang lagi. Kami memiliki jadwal yang sibuk, kami tidak berhenti, jadi kami harus pulih dengan baik dan melakukannya,” jelasnya.

Meski diprediksi bisa merepotkan Chelsea, kubu Brighton yang imbang 1-1 kontra Crystal Palace akhir pekan lalu memilih merendah. Pemain Brighton, Jakub Moder mengatakan, Chelsea akan selalu menjadi lawan berat.

“Ini pertandingan yang sangat sulit, tetapi kami menunjukkan bahwa kami bisa bermain bagus melawan tim yang lebih besar seperti ketika kami bermain imbang di Stamford Bridge beberapa minggu lalu,” tegas Moder di situs resmi klub.

Ia mengatakan, timnya bisa merepotkan tim manapun. “Kami dapat menyebabkan masalah besar bagi tim lain, kami harus menunjukkan sikap itu seperti terakhir kali melawan Chelsea,” katanya.

Pelatih Brighton, Graham Potter juga cukup yakin anak asuhnya bisa memberi masalah pada Chelsea. “Kami konsisten. Kami sulit dikalahkan dan jika kami bisa mempertahankan level performa itu, kami akan menang lebih banyak daripada kalah,” ujarnya.

The Seagulls, julukan Brighton tidak pernah memenangkan pertandingan Liga Premier melawan Chelsea. Kemenangan terakhir mereka atas The Blues bahkan datang di Piala FA pada tahun 1933. Kendati demikian, tiga dari empat pertandingan liga terakhir antara kedua kubu berakhir imbang. (amr/fajar)